Décès de Ray Tomlinson, créateur de l’e-mail

Inconnu du grand public, Ray Tomlinson est considéré comme le créateur de l’e-mail. Il a cependant changé la vie de beaucoup de gens dans le monde grâce à sa création. D’après le journal le monde, c’est le groupe américain Raytheon, spécialisé dans l’aérospatiale et dans les systèmes de défense et d’électronique, qui a annoncé son décès. Il y fut ingénieur. Sa mort est survenue le 5 mars à l’âge de 74 ans.

Ray Tomlinson email

Une thèse soutenue au MIT

Ray Tomlinson a vu le jour le 23 avril 1941 à Amsterdam dans l’Etat de New York.  En 1963, il obtient sa licence en génie électronique au  Rensselear Polytechnic Institute de Troy à New York et en 1965, il finit sa thèse au Massachusetts Institute of Technology (MIT).

Deux ans plus tard, il intègre Bolt Beranek and Newman (BBN) qui est aujourd’hui filiale de Raytheon.  BBN fut une société de haute technologie fondée par des anciens de MIT.

Ray Tomlison participe en 1967 aux travaux sur le Projet Arpenet (Advanced Research Projects Agency Network) qui est le premier réseau de transfert de paquet développé aux Etats Unis. Ce projet fut initié par l’Agence pour les projets de recherche avancée de la défense américaine (DARPA : Defense Advanced Research Projects Agency). Ce réseau deviendra la base du transfert de données sur Internet.

1971, date des premiers envois de messages

Grace a une application qu’il a lui-même développé, Ray Tomlinson envoi pour la première fois des messages d’un ordinateur a un autre en 1971. Selon lui, le premier message a été envoyé entre deux machines situées côte à côte et ayant comme seul lien physique l’Arpanet. Il envoie aussi des messages mails à ses collègues pour leur expliquer comment fonctionne le système après s’être lui-même envoyé des messages via deux machines pour tester son invention.

De la fut créé la première adresse électronique sous la forme « [email protected] ». Elle sera ensuite le modèle qui sera utilisé partout dans le monde. C’est ce qu’il exposait dans les propos suivants : « J’ai utilisé ce signe (l’arobase, Ndlr) pour indiquer que l’utilisateur était ‘chez’ (‘at’ en anglais, Ndlr) un autre hôte et non pas situé localement ». Découvert dans un manuscrit du marchand de vin Florentin Francesco Lapi en 1536, le signe @ a été utilisé car ne se rattachant à aucun nom propre ou nom commun.

Récompensé en même temps que le cofondateur d’Apple Steve Wozniak

Pour Ray, la récompense de sa création n’est arrivée que tardivement. En 2000, le prix George Stibitz lui a été décerné de même que le cofondateur d’Apple Steve Wozniak. Ce prix récompense les chercheurs qui ont eu à faire des avancées significatives dans le domaine de  l’informatique et des communications. Un an plus tard, l’International Academy of Digital Arts and Sciences lui donne également un Webby Award. Sur les 150 plus grandes innovations, la création de Ray Tomlinson se situe en 4e position selon le MIT.

A propos de l’auteur

Guy T.
Guy T.
Guy est le doyen de l'équipe de rédaction. A l'approche de ses 40 printemps, il amène l'expérience et la sagesse dans notre équipe et offre son aide et son soutien aux plus jeunes du groupe. Un membre indispensable dans la rédaction de EXS qui sait traiter des sujets en profondeur en connaissant les antécédents.